Piques et répliques – 2

Quelques réflexions critiques sur tout et rien

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Archive pour le 28 juillet, 2008


L’indice Big Mac : on lui fait dire n’importe quoi…

28 juillet, 2008
Des statistiques... | Commentaires fermés

Le Temps du 25 juillet – Dépêche de l’AFP : Selon l’indice Big Mac, l’euro est surévalué

Les dépêches d’agences ne sont pas sur le site du quotidien, mais on trouve quasiment le même texte sur le site de la revue Challenges : http://www.challenges.fr/actualites/finance_et_marches/20080725.CHA4695/leuro_est_bien_surevalueselon_the_economist.html

 

Il est devenu célèbre, « l’indice Big Mac » ! Il revient fréquemment dans les conversations et on a souvent l’impression qu’il convainc plus de monde que l’indice des prix à la consommation patiemment calculé par les spécialistes de l’Office fédéral de la statistique et leurs homologues des autres pays. De quoi s’agit-il ? Tout simplement de remplacer le calcul de l’évolution des prix basée sur une moyenne pondérée des augmentations par l’évolution du prix d’un seul produit, le trop fameux « Big Mac » des restaurants MacDonald. En réalité, une forme de plaisanterie, mais qui est parfois prise très au sérieux.

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L’article publié dans le quotidien « Le Temps » nous assure que cet indice permet aujourd’hui d’affirmer que l’euro est surévalué par rapport au dollar (et c’est également le cas d’autres monnaies, notamment le francs suisse, la livre sterling et la couronne norvégienne). Sans rire, le « quotidien de référence », pourtant versé dans l’économie, relaie une information produite par « The Economist » (par provocation annuelle) et proposée en français par l’Agence France-Presse : étant donné qu’un Big Mac vaut en moyenne 3,57 dollars aux Etats-Unis et qu’un américain devrait changer 5,34 dollars en euros pour en acheter un sur notre continent, on peut déduire que l’euro ne « devrait » valoir que 1,06 dollars (et non 1,57). Le même calcul permettrait de calculer une surévaluation du franc suisse de 78 % par rapport au dollar. J’adore quand les journaux de référence publient des dépêches d’agences sans enclencher la fonction « esprit critique » !

En soi, l’indice « Big Mac » n’a rien d’idiot. C’est tout simplement un indice sectoriel très pointu, puisqu’il n’évalue qu’un seul produit, comme si on calculait l’indice du Nutella ou celui de la banane Chiquita. Il a juste l’avantage d’être basé sur un produit qu’on trouve quasiment à l’identique à tous les points cardinaux, d’où son évident succès. En tant que contrepoint provocateur à des indices parfois controversés, il a aussi sa raison d’être. Mais vouloir lui faire exprimer la surévaluation ou la sous-évaluation des monnaies, c’est tout de même un peu gros. Que dirait-on si je le faisais avec la boîte de base des briques Lego ?

La valorisation des devises, ici le dollar et l’euro, n’est de loin pas déterminée que par les prix des biens et services vendus dans les zones monétaires en question (et certainement pas par un unique produit, fût-il mangé par les obèses du monde entier…). Pour comprendre le cours d’une monnaie, il faut prendre en compte la balance des paiements des Etats impliqués, c’est-à-dire autant le commerces des biens et services, les versements de revenus du travail et des capitaux que les divers investissements internationaux et la constitution des réserves de change par les banques centrales. Au surplus, il y a encore la spéculation justement accusé de surévaluer ou sous-évaluer les monnaies. Mais faire fi de tout ce qui précède est tout vraiment stupide. Si les banques centrales d’Asie décident de constituer un peu plus de réserves en euros et un peu moins en dollars, ou que les investisseurs préfèrent placer leur épargne en Allemagne qu’aux Etats-unis, on ne peut tout de même pas tout laisser sur le côté et se contenter d’estimer sur la base du « pouvoir d’achat Big Mac » que la monnaie européenne est surévaluée.

Et ce d’autant plus que le prix d’un bien en particulier, ici le Big Mac, est déterminé par toutes sortes de contingences nationales et/ou locales : le niveau des salaires, des charges sociales, des taxes, des matières premières, etc. L’essence est moins chère aux Etats-unis aussi, mais on n’osera pas se lancer dans des déductions fantaisistes, car on sait pertinemment que les taxes y sont moins élevées qu’en Europe.

A l’instant, je relève le prix d’un CD sur un site américain au prix de 16 dollars et je le retrouve sur un site européen à 15 euros. Mince alors, je pourrais en déduire moi aussi qu’un euro « devrait » valoir 1,06 dollars…

Que dois-je faire ? Prolonger moi aussi la grande chaîne des perroquets prêts à évaluer le juste prix des principales monnaies à l’aide d’un objet particulier ? Pas très sérieux…
Dani

Les 100 jours de « Piques et répliques » !

28 juillet, 2008
Divers | 3 réponses »

Sur ce blog depuis 100 jours… le 28 juillet 2008 !

Les 100 jours de l’ouverture de ce blog coïncident avec mon retour de vacances (c’est d’ailleurs vachement pratique de pouvoir programmer des publications d’articles à l’avance pour faire semblant d’être là… Clin doeil) …le moment de tirer un petit bilan !

L’idée de ce blog est apparue lors d’une discussion avec quelques uns de mes étudiants, suite à l’évocation d’informations erronées publiées dans la presse. J’ai saisi la balle au bond et commencé à écrire. Trois mois plus tard…

Quelques chiffres (28 juillet à 23 heures) :

Nombre de visites en tout : 5570

Article le plus souvent vu : « L’UDC et ses statistiques » avec 655 visites

Page annexe la plus visitée : « Jeux de géographie » avec 452 visites

Nombre d’articles : 64

Nombre de commentaires : 73 (dont 13 de moi, donc 60)

 

C’est aussi pour moi l’occasion de remercier ceux qui ont mis des commentaires (c’est sympa, parce qu’on se dit qu’au moins eux ont lu un article et ne sont pas seulement arrivés par le hasard des mots-clés de Google et sans jamais rien lire !). Remerciements aussi à ceux qui ont relayé l’histoire des commentaires sur le site du Matin (appels à la violence raciste)… Une petite « agitation » qui aura peut-être permis que les modérateurs d’Edipresse se réveillent !!!

Et maintenant, pour s’étonner et s’amuser un peu, quelques mots-clés étonnants qui ont conduit, au travers des moteurs de recherche, des internautes à atterrir sur mon blog :

porno suisse, euphémismes gros, 24 heure voiture 2008, sexualité europe, obélix, porno avec des animaux (!), salle d’audience porrentruy, schéma coeur gauche, porno +20, crocodile méchant, statistiques de l’immigration en Slovénie, la peur, porno fille de 16 ans (!), suissesses contre françaises, position sexuelle, caïman en France, faire huile solaire soi-même, coureur cycliste figurine à découper, liste des journaux belges, des images des garçons porno (!), blog chez Securitas, échantillons crème solaire, apatride vivant suisse, caractère python royal, porno réalité, pourcentage de l’Italie, statistique passeports, noms de journaux anglais, altavista, vol à la portière, prof de statistique, obélix nu, avortement schéma, beurk, projet charme de tournage senior 2008…

J’en passe, et des meilleurs… En tout cas, on peut dire que le hasard joue un rôle certain dans la fréquentation des blogs !

Je finirai sur une conviction : il est nécessaire, face à des médias qui ont furieusement tendance à privilégier une information-spectacle et à vouloir aller plus vite que les événements (et parfois à les créer pour l’occasion), ou à monter en épingle des faits bien peu significatifs mais outrageusement racoleurs, de développer des contre-pouvoirs. Internet offre la possibilité de très facilement proposer des alternatives au pouvoir médiatique établi, aujourd’hui sous forme de blogs personnels, demain peut-être de manière plus collective et concertée. Puisse ce blog contribuer dans une modeste mesure à cette nécessité démocratique…

En tous les cas, n’hésitez pas à faire des remarques, critiquer, proposer, suggérer, cela fait partie du jeu des blogueurs !

Dani

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